Hepatitis

Gratis SOA Test AdviesHepatitis is ook bekend als geelzucht en virushepatitis.

Virushepatitis is een ontsteking van de lever als gevolg van een infectie met één van de vijf hepatitisvirussen (hepatitis A, B, C, D of E). Al deze virussen kunnen acuut opkomende ziekteverschijnselen teweegbrengen die verscheidene weken aanhouden: huid en ogen worden geel (geelzucht), de urine is donker en er is sprake van extreme moeheid, misselijkheid, braken en buikpijn. Het kan maanden tot een jaar duren voor iemand weer helemaal de oude is.

Een patiënt kan chronisch drager worden van sommige van deze virussen (meestal hepatitis B) en vele jaren later levercirrose of leverkanker ontwikkelen.


Verspreidingsgebied
In een groot deel van de derde wereld (Afrika ten zuiden van de Sahara, het grootste deel van Azië Oceanië) komen mensen als kind met een hepatitisvirus in aanraking en 8 tot 15 procent van de bevolking in die gebieden wordt chronisch drager. Ook in het Amazonegebied en de zuidelijke delen van Oost- en Midden-Europa komt hepatitis veel voor. In het Midden-Oosten en India is ongeveer 5 procent van de bevolking drager. In West-Europa en Noord-Amerika is dat minder dan 1 procent.


Oorzaak
Hepatitis A wordt overgebracht door besmet voedsel en water (via de ontlasting naar de mond ). De incubatietijd kan kort zijn en variëert van 15 tot 150 dagen.
Hepatitis B en C worden, net als AIDS, overgedragen via bloed en intiem contact, maar hepatitis B is vijftig tot honderd maal zo besmettelijk. In veel ontwikkelingslanden raken bijna alle kinderen met het virus geïnfecteerd en hoe jonger zij zijn, des te groter is de kans dat zij chronisch drager blijven. Een vrouw die drager is, kan bij de geboorte het kind besmetten. Injecties met hergebruikte, niet steriele naalden zijn een andere belangrijke besmettingsbron.

In West-Europa en Noord-Amerika raken vooral jonge volwassenen besmet die:

  • onveilig vrijen, vrijen zonder condoom
  • drugs spuiten met vuile naalden
  • door hun beroep risico lopen
  • reizen
  • deel uitmaken van een etnische groep uit een land waar de ziekte veel voorkomt

Bij hepatitis door bloedtransfusie is meestal sprake van hepatitis C. Dit virus is verantwoordelijk voor bijna 90 procent van de hepatitisgevallen in Japan, de Verenigde Staten en West-Europa. Mensen met hepatitis C blijven vaak chronisch drager en ontwikkelen soms op de lange duur levercirrose of leverkanker, net als bij hepatitis B.


Symptomen
Bij ruim de helft van de mensen levert een besmetting met hepatitis B geen klachten op. Mogelijke symptomen zijn: 

  • gele huid en ogen (geelzucht)
  • gebrek aan eetlust; misselijkheid en braken
  • buikpijn en een opgezwollen buik
  • slapheid en moeheid
  • koorts en hoofdpijn
  • Daarnaast kunnen complicaties optreden. Sommige mensen met hepatitis B krijgen ernstige gezondheidsklachten, zoals blijvende, zware leverbeschadiging (vorming van littekenweefsel) of leverkanker

 

Diagnose
Door bloedonderzoek kan de aanwezigheid van antistoffen tegen hepatitis (bijvoorbeeld HBsAg ofwel hepatitis B surface antigen) worden aangetoond. Een voorgeschiedenis van onbeschermde seks, bloedtransfusie of gebruik van vuile naalden zijn daarnaast aanwijzingen dat er sprake kan zijn van hepatitis.


Behandeling
Er bestaat geen specifieke behandeling van hepatitis. De behandeling met interferon 2a verkeert nog in een experimenteel stadium en is bovendien nogal kostbaar. Momenteel wordt er vooral naar gestreefd de patiënt te helpen door onder meer:

  • een vetvrij dieet
  • meer enkelvoudige koolhydraten zoals glucose in de voeding
  • ten minste zes maanden lang geen alcohol
  • ziekenhuisopname in geval van verwarring, een sterk opgezette buik of coma.


Voorzorgsmaatregelen

HEPATITIS A:
dit virus wordt overgebracht via de ontlasting naar de mond en via voedsel of water dat door een geïnfecteerde persoon is aangeraakt. Het risico vermindert aanmerkelijk door een goede hygiëne (handen wassen met zeep) en een deugdelijk toilet. Ook bestaat er een vaccin.

HEPATITIS B en C:
Verspreiding van hepatitis B en C kan worden beperkt door besmetting van mens op mens zoveel mogelijk te voorkomen. De volgende maatregelen kunnen hierbij van nut zijn:

  • nauwkeurig onderzoek van bloed en bloedproducten vóór transfusie
  • veilig vrijen (met condoom)
  • verplicht gebruik van steriele naalden
  • nooit andermans scheermes gebruiken
  • onderzoek van alle vrouwen met kinderwens
  • vaccinatie

Tegen hepatitis B bestaat een doeltreffend vaccin, dat alle kinderen en veel volwassenen zouden moeten krijgen. Ofschoon het vaccin chronische dragers niet geneest, voorkomt het in 95 procent van de gevallen dat mensen drager worden.

Het meest gebruikt wordt een recombinant-DNA-vaccin. Dit wordt toegediend in een reeks van drie injecties, bij achtereenvolgens 0, 1 en 6 maanden. Reizigers moeten daarom zes maanden vóór vertrek met de vaccinatie beginnen. Na drie tot vijf jaar kan de vaccinatie worden herhaald.

Er bestaat geen doeltreffend vaccin tegen hepatitis C.

Reizigers moeten allereerst worden ingeënt. Daarnaast is het belangrijk:

  • alleen op betrouwbare plaatsen te eten (liefst bij mensen thuis)
  • drinkwater eerst goed te koken of te ontsmetten met jodium- of chloordruppels
  • bij seks een condoom gebruiken
  • alleen steriele naalden te gebruiken
We testen een nieuwe website. Ondervind je problemen? Chat met ons of bel ons. We belonen je feedback!